Республика Карелия славится своей неповторимой и первозданной природой с множеством скал, валунов и десятков тысяч озер. Карельские леса, реки и озера играют исключительную роль в сохранении биоразнообразия Северной Европы.

Республика обладает туристско-рекреационной привлекательностью территории и благоприятной экологической обстановкой.

Для сохранения уникальной природы Карелии предпринимаются различные меры. Одной из таких мер является создание особо охраняемых природных территорий. Такие территории создаются там, где располагаются природные комплексы и объекты, имеющие особое природоохранное, научное, культурное, эстетическое, рекреационное и оздоровительное значение.

Природно-заповедный Республики Карелия фонд состоит из 143 особо охраняемых природных территорий (далее – ООПТ) общей площадью 862,1 тыс. га, что составляет 4,78% от площади республики.

Из них ООПТ федерального значения - 7 объектов площадью 445,8 тыс. га (2,46 % от площади республики), в т.ч.: 2 заповедника («Кивач» и «Костомукшский»); 3 национальных парка «Водлозерский», «Паанаярви» и «Калевальский»); 2 зоологических заказника («Кижский» и «Олонецкий»).

ООПТ регионального значения насчитывается 136 объектов общей площадью 416,3 тыс. га (2,31 % от площади республики), в том числе:

- 1 природный парк (24,7 тыс. га);

- 32 государственных природных заказника, из них: комплексные (ландшафтные) – 15 (230,5 тыс. га), комплексные (морские) – 1 (72,9 тыс. га), ботанические – 11 (2,1 тыс. га), гидрологические – 5 (42,3 тыс. га);

- 103 памятника природы, болотные – 64 (31,6 тыс. га), ботанические – 16 (0,1 тыс. га), геологические – 10 (2,4 тыс. га), гидрологические – 9 (6,0 тыс. га, по пяти памятникам природы площади не установлены), ландшафтные – 4 (3,5 тыс. га).

Министерство по природопользованию и экологии Республики Карелия осуществляет следующие полномочия в области охраны и использования ООПТ:

1)  разрабатывает и вносит в установленном порядке Главе Республики Карелия, в Правительство Республики Карелия проекты законов и иных нормативных правовых актов Республики Карелия в установленной сфере деятельности, в том числе регулирующие вопросы создания, охраны и использования ООПТ регионального и местного значения;

2)  готовит предложения по образованию ООПТ регионального значения;

3)  обеспечивает реализацию Схемы территориального планирования Республики Карелия в части, касающейся планируемых ООПТ регионального значения;

4)  осуществляет управление в области организации и функционирования ООПТ регионального значения;

5)  осуществляет ведение государственного кадастра ООПТ регионального и местного значения;

6)  организует и проводит государственную экологическую экспертизу материалов комплексного экологического обследования участков территорий, обосновывающих придание этим территориям правового статуса ООПТ регионального значения, а также проектной документации объектов, строительство, реконструкцию которых предполагается осуществлять на ООПТ регионального и местного значения, за исключением проектной документации особо опасных, технически сложных и уникальных объектов, объектов обороны и безопасности, в соответствии с законодательством Российской Федерации и законодательством Республики Карелия;

7)  участвует в организации на территории Республики Карелия ООПТ федерального значения;

8)  осуществляет в пределах компетенции отдела контроль за деятельностью подведомственного Министерству бюджетного природоохранного рекреационного учреждения «Дирекция особо охраняемых природных территорий регионального значения Республики Карелия» (далее – БПРУ РК «Дирекция ООПТ»), обеспечивающего функционирование ООПТ регионального значения, а также осуществляет координацию его деятельности;

9)  координирует деятельность рабочей группы по подготовке проектных предложений по решению вопросов, связанных с развитием ООПТ федерального и регионального значения и рабочей группы по подготовке проектных предложений по планируемым ООПТ регионального значения в Республике Карелия.

Указанные полномочия в Министерстве осуществляет отдел государственной экологической экспертизы и особо охраняемых природных территорий.

Перечень ООПТ регионального и местного значения приведен в следующем документе.